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Un nouveau crabe découvert aux îles Marquises pendant la campagne Pakaihi i te Moana

29/11/2013 Patrimoine naturel - Polynésie française

Un nouveau crabe a été découvert aux îles Marquises pendant la campagne Pakaihi i te Moana de l'Agence des aires marines protégées, en janvier 2012. Au cours du leg 3 de cette campagne, dédiée à l'étude de la biodiversité des grottes sous-marines, l'attention du plongeur américain John Starmer a été attirée par un crabe très coloré, vivant à l'entrée des grottes sous-marines, entre 6 et 28 mètres de fond. L'examen de quelques spécimens, récoltés aux îles de Fatu Hiva et Ua Pou, par Joseph Poupin, biologiste marin à l’École Navale de Brest, a montré qu'il s'agissait d'une espèce nouvelle, potentiellement endémique des îles Marquises.

Sa description vient d'être publiée dans la revue scientifique Zootaxa. Appartenant au genre Neoliomera, la nouvelle espèce a reçu le nom spécifique de 'moana', pour rappeler la campagne organisée par l'Agence des aires marines protégées.

Neoliomera moana Poupin & Starmer, 2013 se caractérise par une coloration faite de gros points rouges, unique dans le genre. D'après sa morphologie, elle ne semble pas vivre uniquement dans les grottes sous-marines même si elle affectionne l'entrée de ces grottes. Cette nouvelle espèce, très probablement endémique des îles Marquises, vient confirmer la singularité faunistique de ces îles qui comptent déjà une quarantaine d'espèces endémiques chez les crustacés décapodes.

 

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Mots-clés associés : campagne scientifique

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